Une nouvelle espèce végétale protégée découverte dans la Réserve Naturelle Nationale des Gorges de l’Ardèche : Ephedra distachya.


C’est dans le cadre de l’inventaire permanent de la biodiversité des gorges de l’Ardèche qu’a eu lieu cette belle découverte.

Espèce inféodée aux dunes littorales et aux milieux rupestres, notamment les corniches et les pieds de falaises, Ephedra distachya petit arbuste ressemblant à un genêt est le raisin de mer. Il appartient à la famille  des Ephedracées, proches des pins, sapins et autres résineux. 6 pieds d’Ephedra distachya ont été découverts dans la réserve naturelle, sur un secteur assez difficile d’accès.

Cette espèce aujourd’hui protégée dans la région Rhône-Alpes est à l’origine de plusieurs médicaments, elle contient entre autres substances actives de l’éphédrine et de la vitamine C, lui conférant des vertus antispasmodiques, eupnéiques et antiallergiques. La pulpe des fruits est comestible. 

Un mystère reste encore à percer au sujet de cette espèce : pourquoi sur les trois stations où elle est connue en Ardèche, aucune femelle n’est présente ? En effet, tous les pieds sont mâles ! Heureusement, dans l’attente d’une éventuelle arrivée de pieds femelle, la reproduction se fait de manière asexuée par bouturage…La nature est bien faite non ?!